Pistol Stability and Trigger Training Program by Daniel Goberville

Electronic and traditional paper targets are used for training at Creil's shooting range

After my first training session with Olympic coach Daniel Goberville, he sent me this training program to improve my weaker points: Stability, arm tone and trigger release. He has given me permission to share it with the world with some words of caution: this program has been made for me taking into consideration what he thinks I should focus on right now based on our session and what we talked.

We have upped my training to six days a week, three at home and three at the range.

Stability, Arm Tonus / Wrist Lock

At home three days a week in 15 to 20 minute sessions. Focus on sight alignment when raising and holding in a reduced aiming zone. Use a circle in a wall, when you get better reduce the circle or get farther away from it. No dry firing.

I use these Rink grips dry training targets. I have them printed for different distances and have made a board with a mix of them.
Rink dry training targets for all pistol disciplines

Trigger release

At the range three days a week. Learn how to do the decreasing & steady pressure trigger releases. Focus on the trigger!

  • 20 shots on the back plate (no target)
  • 20 shots with a target without bringing it back or checking the results in the screen (cover it or turn it off). You can check after 10 shots.
  • 20 shots checking the result of each shot. Focus on the trigger release, not on getting points. You only want to work on the release while staying in the zone thanks to your stability training. If you were using a SCATT, it would be about the yarn ball of green.
  • Shoot 15 nines (tens count as nines too) and write down how many shots it took you to get there. Again, you only want to augment the pressure keeping the ball of yarn.
  • Finish with a contract of doing 45 and 46 points in five shots. You can try maximum four times total for both.
  • Competition with someone at the range. The best score of each shot gets a point, first one to 12 points wins.

If possible add a SCATT training session to visualize the quality of the trigger release (yellow and blue lines)

To me this looks like a good continuation on my first air pistol training program that I got in the fall.
I would love to learn about your training programs, and all the people reading this post would too. Please share them in the comments.

Notes from My Pistol Training with Daniel Goberville

Stand de tir à Creil, France

This year for my birthday I offered myself a training with Daniel Goberville in France, just three hours away from home. He’s the father and trainer of Céline Goberville (#2 in the World Ranking and Olympic silver medalist) and has been in charge of training for the French national team.

The session was very interesting and I learned things that should improve my shooting. Just talking with him was a pleasure.

Oh, and I loved Creil’s air shooting range

These are the notes I took during the session. I’ve translated them from French on the fly and tried to order them better. I hope they are also helpful for you.

Focus on the trigger

  • Focus on the trigger, it is the most important part.
  • Raise arm with more tonus, controlling the raise and with my wrist locked.
  • The sights should be aligned when I check them over the target, no corrections (except a bit if the sights are slanted but without breaking the lock). If they are not, start again.
  • Raise my trigger weight to 580 grams (400 first stage, 180 second stage). An experimented shooter will have a trigger pull force around 560gr. My trigger was within the norms, but with travelling and conditions changes it could too easily drop under and have me disqualified.
  • Until I reach a 560/570 points competition level my focus has to be on getting everything inside the 9.
  • My trigger release hinders my results 9 times out of 10.
  • Trigger on second stage wall when I enter my aiming zone.
  • Breath with my belly when raising the gun. Only one breath per shot (I do two breaths)
  • Block breathing when reaching for the second stage stop.
  • Shot should be fired between 6 to 8 seconds after reaching this stage.
  • Two types of trigger to train (out of three, my level is not good enough for staged release). What matters is the principle, not the exact numbers:
    • Decreasing pressure trigger release: 40gr, 40gr, 40gr, 20gr, 20gr, 10gr, 5gr, 5gr each second.
    • Steady pressure trigger release: 20gr, 20gr, 20gr, 20gr…
  • The trigger will not move until it releases, I will feel the pressure in my finger.
  • Don’t look for a 10 when I’m about to shoot, work on an area that allows me to go over the 10 as much as possible (the ball of yarn you see in a SCATT).
  • Focus on a single thing to train per training session. These are the five core elements and their basic training:
    • Sights:
      • Back of target without cocking the trigger. No firing, only work on the sights.
    • Gripping and lock:
      • Think only about lock, not about balance. Raise arm and concentrate on the lock and its sensations.
    • Trigger release:
      • Start just with the metal plank behind the target, no points refference, concentrate on the release.
    • Balance:
      • use a small circle in the wall, no dry firing. Aim under the sticker like if it was your aiming zone. Smaller circle as you progress.
    • Follow through.
  • Train six days a week, three at the range. Range is for shooting, do the other exercises at home for 15 to 20 minutes.
  • You can not compete in training nor train in competition. There’s a wall of emotions separating both.
    • Training = learning (conscious, control)
    • Competing = execution (subconscious, let go)
  • Never do a 60 shot match during training. The only results that matter are those in competition.
  • Season is composed of periods of training and competition.
  • Start the sessions with focused technical training exercises and finish with coordination. 80% technical, 20% coordination when in training period. 20% technical, 80% coordination when in competition period.
  • I can finish the training session with a mini competition of 20 shots with some friends at the range.
  • 100 shots in one training session. Example of a trigger session:
    • 20 shots on the back metal.
    • 20 shots on target with the screen off or checking only on paper after each 10 shots.
    • 20 shots with the screen on (no calling of shots, but a bit more emotion and reward). Fight the urge for reward and focus on the trigger.
    • 20 shots with a contract (so many points, x shots within the 9…) Still focusing on trigger release.
    • 20 shots competing with someone (still focus on trigger).
  • Follow up and evaluation are part of a training, not a training in themselves.
  • Do not let reward and menace lead you astray. Focus on what you want when you want it.
  • With experienced shooters he works with three phases of the trigger release: engagement, continuity and final release.
  • You don’t work the aiming zone, it is the result of training balance.
  • Monthly club competitions are training, not a real competition (we just say we are going to shoot and hand the results afterwards)
  • Add physical training to develop your body. Balance brain and body.
  • Design a warm-up routine to do outside of the range, in the changing room. Ask the referees if I can warm up handling my pistol in that area.
  • Add trigger first stage travel. Right now it is almost like a single stage trigger.
  • It will take me one year to see the results of changes.

Things I did well during the training: evaluation of shots (where they landed), changing to a more controlled raise of the arm.

Update: This is the training program I got from Daniel after this session.

Résumé de mon entrainement avec le préparateur olympique Daniel Goberville

Stand de tir à Creil, France

Cette année pour mon anniversaire je me suis offert une séance d’entrainement de pistolet à air (discipline olympique à 10m) avec Daniel Goberville à Creil (France), à peine à trois heures en voiture de chez moi. Il est le papa et préparateur de Céline Goberville (#2 dans le ranking mondial et médaille d’argent dans les Jeux Olympiques) et il à était aussi directeur technique de la sélection nationale française de tir.

La séance a été très intéressante et j’ai appris des choses qui vont m’aider. Juste le fait d’avoir pu parler avec lui de tir fut un plaisir.

Et en plus j’ai adoré le stand de tir de Creil Stand de tir à Creil

Ci-dessous les notes que j’ai prises pendant l’entraînement. J’espère qu’elles seront utiles, même avec mon français (corrections bienvenues).

Se concentrer sur le lâcher

  • Se concentrer sur le lâcher, c’est la partie la plus importante de la séquence de tir.
  • Lever mon bras avec plus de tonus, contrôler la levée et garder le poignet verrouillé.
  • Les organes de visée doivent être alignées quand je les contrôle une fois qu’ils sont sur la cible. Pas des corrections excepte pour le devers, mais sans jamais débloquer le poignet. Si les organes de visée ne sont pas alignées, recommencer la séquence.
  • Augmenter le poids de ma détente à 580 grammes (400g pour la première étape, 180g pour la deuxième). Pour un tireur expérimenté c’est 560g. Ma détente était tout juste dans les normes, mais je pourrais être disqualifié si jamais ça bouge un peu à cause des conditions atmosphériques ou du déplacement.
  • Jusqu’à avoir un niveau de 560/570 points en compétition, je dois me concentrer sur avoir tous mes tirs à l’intérieur du 9.
  • 9 fois sur 10 mon lâcher fait bouger le pistolet.
  • Respirer avec le ventre en levant le pistolet. Seulement une respiration par tir (je fais deux).
  • Bloquer la respiration quand on arrive à la bossette.
  • Le tir doit partir 6 à 8 secondes après ceci.
  • Je dois entraîner deux types de lâcher (il y en a un troisième en paliers mais je dois m’améliorer d’abord). C’est qui est important est le principe, pas les chiffres:
    • Progression décroissante: 40g, 40g, 40g, 20g, 20g, 10g, 5g, 5g chaque seconde.
    • Lâcher en continue: 20g, 20g, 20g, 20g…
  • La queue de détente ne bouge pas quand on augmente la pression, seulement quand le coup part. Je dois sentir la pression au bout du doigt.
  • Il ne faut pas chercher un 10 quand on va tirer, sinon travailler une zone qui va me permettre de passer sur le 10 le plus souvent possible (la pelote qu’on voit dans le SCATT).
  • Il faut se concentrer sur une seule chose par entrainement. Ceux-ci sont les cinq éléments principaux et quelques exemples d’entraînement:
    • Organes de visée:
      • Cible blanche, pas armé, ne pas tirer.
    • Prise en main et verrouillage:
      • Penser seulement au verrouillage, pas à la stabilité. Lever l’arme et se concentrer.
    • Lâcher:
      • Commencer par utiliser la plaque derrière les cibles (pas de récompense ni de menace). Se concentrer sur le lâcher sans points de référence.
    • Stabilité:
      • Utiliser un point sur le mur, pas de tir à sec. En dessous du point, comme si c’était la zone. Le plus petit le point, le plus difficile et le plus serré. Ajouter du travail physique pour développer les muscles. Cerveau vs corps.
    • Follow through:
      • Ceci ne fait que partie d’un entrainement, ce n’est pas un entrainement complet dédié.
  • Entraîner six jours par semaine, trois au pas de tir. Le pas de tir est pour tirer seulement. Faire les autres exercices à la maison en blocs de 15 à 20 minutes par jour.
  • On ne peut pas faire la compétition lors d’un entraînement, ni s’entraîner lors d’une compétition. Il y a un mur d’émotions qui sépare les deux:
    • Entraînement = apprentissage (conscient, contrôle)
    • Compétition = exécution (subconscient, lâcher prisse)
  • Ne jamais faire un match de 60 tirs lors d’un entraînement. Les seuls résultats qui comptent sont ceux des compétitions.
  • La saison est composée de périodes d’entraînement et de compétition.
  • Commencer toujours les entraînements avec le travail technique concentré sur un élément, faire des exercices de coordination à la fin. 80% technique, 20% coordination en période d’entraînement. 20% technique, 80% coordination en période de compétition.
  • On peut finir la séance d’entraînement avec une mini compétition avec quelques amis au club de tir.
  • 100 tirs en une séance. Exemple d’une séance de travail du lâcher:
    • 20 tirs sur plaque.
    • 20 tirs sur carton sans ramener la cible ou avec l’écran caché.
    • 20 tirs en ramenant ou avec l’écran visible (pas d’annonce des tirs, un peu plus de récompense et émotion). Il faut combattre le désir de la récompense, le but est de bien lâcher.
    • 20 tirs avec contrat. Concentration sur lâcher.
    • 20 tirs en duel contre quelqu’un. Même ici ce qui est important c’est le lâcher, pas les points.
  • Il faut rester maître de soi, faire ce qu’on veut quand on veut, ne pas se laisser traîner par menace (erreurs) et récompense (bons points).
  • Avec des tireurs expérimentés il travaille le lâcher avec 3 étapes: engager, continuité et décrochage.
  • On ne travaille pas la zone en elle-même, c’est le résultat du travail de stabilité.
  • Les compétitions mensuelles au club sont de l’entraînement, pas une vraie compétition (on tire quand on veut, en annonçant qu’on va tirer le mensuel).
  • Il faut faire le même échauffement pour compétition et entraînement dans une salle séparée, pas dans le pas de tir. Demander si on peut déballer l’arme dans cette salle.
  • Ajouter de la course à ma queue de détente pour ne pas faire action immédiate, progressif, a fur et à mesure que je descends.
  • Un an pour voir résultats des changements.

Ce que j’ai bien fait lors de cette séance: annonce de tirs, changer à une levée du bras plus tonique et contrôlée.